About

Loving God, Connecting People and Making Disciples: A Brief Introduction to the Holy Covenant Methodist Church

by Deng Xudong

Background

Although Holy Covenant Methodist Church (HCMC) was officially founded on January 1, 1997, its history can be dated back to three decades earlier in 1963, when its predecessor the Telok Blangah Preaching Point for Telok Ayer Methodist Church was established. This Preaching Point started with a handful of worship attendees with only one bilingual service in Hokkien and Cantonese. The Mandarin service did not start till 1982. Currently, HCMC has increased greatly in average weekly attendance from the humble 10 worshippers in its first ever service in 1963 to the current 200 for the three worshipping services: Mandarin, English and Hokkien.

Milestones and Key Ministries

HCMC is one of the few CAC churches without its own church building. For the first four years of its establishment, HCMC worshipped in the Telok Blangah Church building, where the current TA2 is located. In 2001, when Telok Ayer Methodist Church decided to rebuild the Telok Blangah Church building, we were allowed to worship in the neighboring Grace Methodist Church. In 2004, with God’s grace and provision, we moved to our current worshipping location, the auditorium of the Fairfield Methodist Secondary School. In 2008, we acquired our own church office, the first ever property for HCMC.

Over the years, God has led HCMC in various out-reach ministries, including regular short mission trips to Thailand, Indonesia and China. The most noticeable ministries are the Grace Fellowship and the Ruth Home Ministries. Grace Fellowship, which started in 2006 with the help of a Korean missionary, is a ministry to reach out to Chinese nationals, especially postgraduate students and young professionals from China. Since its initiation, this ministry has enjoyed steady growth, especially after small family groups started to be formed in 2009. Currently, Grace Fellowship boasts seven family groups with more than 100 members.

Ruth Home Ministry, which started in May 2013, is a ministry to reach out to Chinese speaking nurses and nursing students who are offered subsidized rental for residing in the Ruth Home Hostel. This ministry comprises both pre-evangelism and evangelism programs for Ruth Home residents. Pre-evangelism programs include weekly English classes, dessert/soup night every Wednesday night, regular seminars to help them with their profession and life, and occasional outings. Evangelism programs include mainly two activities: biweekly bible study group meetings and one-to-one mentoring. In August 2014, we celebrated the first anniversary of the Ruth Home Ministry with a big food fair. So far, eight of the residents received Christ as their savior, three were baptized and five will be baptized this coming December. This whole ministry would not have been possible without God’s provision and the overwhelming support from the Chinese Annual Conference, WSCS, and many sister Methodist churches.

Looking ahead

Starting from January 2014, HCMC has embarked on the development of a simplified three-stage discipleship process “Loving God – Connecting People – Making Disciples.” The purpose is to move away from its traditional focus on program-driven ministries to a focus on the discipleship process so that everyone who comes to the church will be able to grow from one stage of the process to the next stage. It is our hope that all our members will become mature disciples to reach out to their non-believing friends and family members and that HCMC will continue to be a great vessel that God uses to fulfill His Great Commission (Matthew 28: 18-20).

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HCMC Church Camp held in Makhota Hotel, Malacca, June 12-15, 2014.

 

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HCMC members participating in STEPS 2014 cum Family Day

 

 

卫理公会恩约堂大事记 1997-2013:

恩约堂未成为牧区之前乃是卫理公会直落亚逸堂的分堂(布道所),取名为直落布兰雅礼拜堂,堂址在61 Wishart Road。此堂是由直落亚逸堂的先贤,因着有植堂的异想,也因着这地区的需要,于1963年12月29日由会督安和伯奠立,建立了这间礼拜堂,并开始了厦粤语崇拜。在80年代也开始了华语崇拜。1997年1月1日正式成为牧区,易名为恩约堂——记念上帝恩典之约。

1997年1月18日举行庆典,庆祝成立为新牧区。当时,教会已经有的事工包括:儿童主日学,青少年团契,成人圣经班,小组,儿童诗班,华语诗班。

1997年12月27日学生中心(也是教会办公室所在地——路得楼地下室)开始了校前校后学生托管中心。学生人数一直维持在十多位。由于地点不理想,校车不愿载送,使到有些家长不能把孩子托管在这里。由于经费一直入不敷出,加上工作人员难聘请,同时也无法达到预期的果效——服务社区,故在2001年11月中旬教会决定结束了校前校后学生托管中心的服务。曾经在我们当中的数位学生都表示很怀念当初在我们当中的那段日子。

1998年8月20日至26日教会第一队短宣队在海外基督使团中文部同工的带领之下,出发到佤邦服事。

1998年教会有意要尝试进入座落在Dover Road的ACS学校宿舍做中国学生的事工。

1999年开始行动,但是由于已经有其他教会先进入这禾场,我们就只能为这些学生举办了一次农历新年的新春晚会。

1999年1月开始华语敬拜赞美崇拜。原本在主日下午四时三十分聚会,后来于8月15日改在主日上午九时正聚会。此崇拜的成立是为着讲华语,并无法适应传统式崇拜的人而设的。当时,教会也盼望能够吸引到在ACS读书的中国学生,但因着这事工无法展开,故参加崇拜的人以本堂的青少年为主。

2000年开始中国护士事工。首次接触到103位从中国来这里读护士课程的女学生。但由于服事人员缺乏,跟进工作缺少人手,这事工在2002年6月停止。

2001年8月参与恩典堂在印尼民丹岛每个月一次(星期六和星期天)的宣教工作。本堂负责一个聚会点。服事的对象主要是当地的华族儿童。服事的内容是教导华文,英文,主日学及探访学生的家庭。帮助当地的牧者与华族群体建立关系。每年举办中秋节,圣诞节福音性的大型聚会,受到华族居民的欢迎。经过数年的耕耘,已达到当初所定的目标,故在2005年6月退出了民丹岛的宣教工作,由当地的牧者继续这使命。

2001年5月19日崇拜地点迁入恩典堂。由于直落亚逸堂要重建座落在61 Wishart Road的礼拜堂,上帝的恩典通过恩典堂施予我们。我们三堂的崇拜顺利的迁入恩典堂聚会,崇拜时间改在主日下午。恩典堂结束了下午的华英双语崇拜事工,他们当中有几位弟兄姐妹参加了我们的崇拜,其中包括一些中国学者。

2001年与恩典堂配搭参与在直落布兰雅的社区工作。开始联办节期性的聚会,后来因得到居委会的同意,开始每个月一次的茶会。但是因着教会崇拜地点迁入花菲卫理中学(102 Dover Road),我们退出在直落布兰雅的社区工作。

2002年4月2日每周二下午开始了常青团契,服事对象是教会内,外的年长者。

2004年3月7日崇拜地点迁入花菲卫理中学的礼堂。开始参与中学生的辅导及校牧的服事。

2005年7月与华人年议会宣教部配搭,参与印尼巴莱岛的宣教事工。每月去一到两次。每年组织两次的医疗队到当地服事。

2005年第二队短宣队到中国广西服事。

2006年第三队短宣队再次到中国广西服事。

2006年8月5日开始恩华园事工。对象是中国来的青年学生及工作人士,踏入社会工作的本地青年及其他(不分国籍)到本地工作会讲华语的青年人。

2006年7月开始,华语敬拜赞美崇拜改为英语崇拜。让惯用英语的人能够用他们所熟悉的语言来敬拜上帝及聆听上帝的话。

2006年9月开始,厦粤语崇拜改为厦语崇拜。因为粤语信徒只有几位,加上他们都表示能听得懂厦语。免去传译,敬拜者通过单一的语言能够更专注的来敬拜及聆听上帝的话。

2007年1月1日教会庆祝成立十周年

2008年开始筹款购买教会办公室。并于2008年11月19日完成五十万元的筹款和所有购买办公室的手续。

2009年2月教会正式搬进新的办公室。感谢主,这是本堂所拥有的第一分产业。座落在18 Boon Lay Way Tradehub 21 #05-97。

2009年11月15日下午举行新办公室奉献礼,敦请卫理公会苏诺铭会督(Bishop Emeritus Solomon)莅临主持奉献礼。

2010年重新开始中国护士事工,直至2012年,总共认领了30位护士学生。除了照顾她们生活和学习上的需要;也开设每月2次的护士小组聚会。

2012年,教会参与年会的社会关怀事工;认领3个贫困家庭,每月探访和支助125新元的补贴。为期1年。

2012年,青少年与西教区的堂会一起联办Steps义跑活动,总共筹得超过5万新元的款项,帮助一些福利机构和贫困家庭。

2012年,教会的培训部举办了以色列圣地之旅

2013年,教会奉献5万新币,作为花菲卫理中学T-Zone翻新款项。

2013年,教会领受异象,扩展护士事工。除了之前的中国护士学生,也开始接触了中国来的在职护士和马来西亚的护士学生。经过几个月的策划,于5月开办一个女护士宿舍。主要的使命是通过辅导,关怀,帮助和福音分享,向讲华语的外国护士或护士学生来传福音。这是一个外展布道事工,也是反向宣教事工;同时,需要社会关怀事工的配搭。

2013年,青少年再次与华人年议会的堂会一起联办第二次的Steps义跑活动

2013年,教会的主要策略之一为推动小组事工,盼望每一位弟兄姐妹都归属于一个小组。在小组中成长,彼此相爱关怀,藉此建立活泼健康的教会。

2013年11月,将差遣短宣队泰国清莱服事。 主要任务是铺造一条水泥石道和教华语。其次是观察当地宣教点的需要,建立关系以便将来有更好的搭配。